Don't mess with the Finn!

L’hiver est long en Finlande… depuis fin Novembre, le froid et la neige ont pris possession de ces terres scandinaves. Six mois après, cette vague de froid n’en finit plus. Et alors que le Sud de l’Europe se réveille aux prémices du printemps, le thermomètre continue de flirter allègrement en dessous de moins 10 à 200 kilomètres au Nord d’Helsinki et plus précisément à Vierumaki, d’où était donné ce matin par moins 13 degrés le départ de la 83eme Paijanne !

Cette première manche du Championnat du monde Maxxis FIM d’Enduro a en effet offert un cadre tout à fait différent de l’édition 2017 où la neige s’était faite très rare. Pas de quoi cependant décourager les 180 téméraires de ce Grand prix de Finlande qui s’élançaient pour douze heures et trente minutes de course parsemées de seize spéciales Chronométrées disséminées sur plus de 400 kms d’efforts…

Jukola
Aleksi JUKOLA (SF - KTM)

Un froid Polaire…

« Je suis frigorifié… » nous avouait au contrôle de ravitaillement de Jämsä, le Champion du monde Junior 2017 Brad FREEMAN (GB - Beta Boano)… « car nous venons de faire une longue liaison d’une heure qui m’a semblé interminable ! Mais je m’éclate vraiment à rouler dans ces conditions de course si différentes et je prends malgré tout pas mal de plaisir ». Un avis pas forcément partagé par certains concurrents comme Loïc LARRIEU (F - Yamaha) ou Christophe CHARLIER (F - Beta) qui furent à la peine ou encore par Davide GUARNERI (I -  Honda RedMoto) qui chuta lourdement dans la Spéciale 2. Lancée sur un sol plutôt gelé et porteur, la première journée prit un visage bien différent à partir de la spéciale 4 où l’abondante épaisseur de neige (plus de 60 centimètres) amplifia plus encore l’extrême difficulté de la Päijänne 2018… « Mes réglages de début de journée ne sont plus adaptés dans la neige « poudreuse » et je galère de plus en plus »  avouait un Matthew PHILLIPS (AUS - Sherco)  frustré et à la peine à partir de la mi-course.
Inutile de vous dire que dans de telles conditions, les spécialistes Finlandais (TAMMINEN, ERICSSON, HALJALA...) s’en sont donnés à cœur joie. A commencer par Aleksi JUKOLA (KTM) leader jusqu’à la mi journée avant qu’Eemil POHJOLA (Gas Gas), pilote bien connu chez les Juniors du Mondial, ne s’installe aux commandes de l’épreuve après le test 9. Et alors qu’il creusait l’écart sur le pilote KTM, POHJOLA devait malheureusement renoncer dans la spéciale 13 sur un problème mécanique…pendant que le soleil disparaissait à l’horizon préfigurant l’apparition de la nuit et des 3 dernières spéciales disputées dans la pénombre totale, s’il vous plait !  Derrière ce duo, Eero REMES (SF-TM) éphémère leader au scratch, bataillait avec ses compatriotes Mika TAMMINEN (Gas Gas), Toni ERIKSSON (KTM) ou encore Jussi ARVAJA (Sherco) pour les meilleures places d’honneur.

Remes
Eero REMES (SF - TM)

REMES et Jamie MCCANNEY s’imposent en E2 et E1…

L’officiel TM sera cependant le grand animateur de la catégorie E2 face à un autre Finnois, Matti OIKARI (Honda) alors que le duo Italien Alex SALVINI (Husqvarna Zanardo), Deny PHILIPPAERTS (I - Beta Boano)  se livra une superbe bataille tout au long de la journée pour les gros points de la 3eme place. Alex SALVINI le pilote Just1, confirme son excellente forme et son très prometteur début de saison. Mais mention spéciale à l’étonnant et remarquable Deny PHILIPPAERTS qui n’avait encore jamais scoré un aussi brillant résultat (4eme) depuis ses débuts en championnat du monde il y a 8 ans. Quel superbe paradoxe pour le plus sympathique des pilotes privés du Paddock. A son image l’on a également apprécié dans cette catégorie E2, la très belle performance de Joshua GOTTS (IRL - TM Electraction) qui signe lui aussi sa meilleure performance en GP avec une exceptionnelle 5eme place. Ces « outsiders » ont prouvé aux « ténors » de la catégorie (PHILLIPS 6eme, LARRIEU 7eme, OLDRATI 8eme et CHARLIER 10eme…) que rouler vite dans la neige et le froid était tout à fait possible !

Après l’abandon d’Eemil POHJOLA, c’est Jamie MCCANNEY (GB  -Yamaha) qui a été le grand bonhomme de la catégorie E1 malgré la superbe prestation de son compatriote Brad FREEMAN !  L’officiel Yamaha Outsiders s’offre une splendide et très inattendue victoire pour cette première journée de cette « terrible » Päijänne et ce malgré la belle résistance du local Jussi ARVAJA qui termine 2eme devant FREEMAN qui s’est permit le luxe de scratcher les deux dernières spéciales de nuit face à la horde Finlandaise ! Antoine BASSET (F - Gas Gas) pour son retour en Grand Prix après sa grave blessure au genou qui l’a mis à l’écart pendant plus d’une saison. Toujours aussi solide et courageux, le tricolore termine… parmi une meute de Finlandais aussi insensibles au froid glacial qu’à l’adversité.

McCanney
Jamie MCCANNEY (GB - Yamaha)

JUKOLA et HOLCOMBE ont brillé…

Steve HOLCOMBE (GB - Beta) a fait honneur à sa plaque de Numéro 1 ! Il a en effet été le plus brillant des « étrangers » en Enduro 3 grâce à son pilotage fluide et coulé qui s’est adapté à merveille à ces conditions dantesques. Le champion du monde EnduroGP 2017 score une brillante 5eme position face aux locaux JUKOLA, ERICSSON et TAMMINEN qui étaient imprenables aujourd’hui. L’officiel Beta score des points importants pour la suite de la saison même si les officiels Gas Gas Danny MCCANNEY (GB) et Christophe NAMBOTIN (F) se sont bien comportés en terminant respectivement 7eme et 8eme.

Cette première journée de la « grande aventure Finlandaise » qu’est la Päijänne a donc tenue toutes ses promesses tout en nous réservant quelques belles surprises… dont la victoire au scratch (EnduroGP) du pilote KTM Finlande, Aleksi JUKOLA, au moment même où la marque Autrichienne s’est retirée avec fracas à l’automne du championnat du monde d’Enduro. Joli pied de nez encore une fois du sport et de l’Enduro face aux calculs « marketing » et économiques…

Ce Grand Prix de Finlande « polaire » se poursuivra dès demain matin 8.30 en direction d’Helsinki pour une 2eme journée plus courte (7.30 de course) mais qui s’annonce tout aussi intense et palpitante.

Ils ont dit :

Aleksi JUKOLA : « Satisfait d’avoir remporté cette premier journée même si je suis déçu pour Eemil (POHJOLA) qui a cassé… Maintenant, une bonne douche chaude, une nuit de repos et j’espère pouvoir faire le doublé et remporter ma première Päijänne ! »

Jamie MCCANNEY : « Si on m’avait dit que j’allais débuter la saison, en Finlande, avec une victoire dans ma catégorie… Je n’y aurai jamais cru ! Bien sûr, si POHJOLA n’avait pas cassé, je ne serai pas sur la plus haute marche du podium mais comme on dit souvent, il faut surtout finir la course ! En tout cas, ça fait du bien de commencer la saison comme ça même si la fatigue est bien là ! »

Eero REMES : « Les jeunes vont forts devant et ça va être dur d’aller chercher la victoire générale de la Päijänne mais je suis content d’avoir accroché ma catégorie ! Demain est un autre jour mais j’ai une bonne opportunité de creusé un petit écart face à mes autres concurrents… »

Brad FREEMAN : « Si certains n’ont sans doute pas pris de plaisir à rouler ici… moi j’ai adoré ! Même si c’est fatiguant, j’ai beaucoup aimé le pilotage dans la neige et en plus de ça, j’ai remporté deux des trois spéciales dans la nuit. Donc comment ne pas être satisfait de cette belle troisième place ! »
 

Philippaerts
Deny PHILIPPAERTS (I - Beta Boano)