FLYING FREEMAN !

Unanimité… rarement une épreuve d’Enduro n’avait suscitée autant de commentaires positifs et favorables de la part de la caravane de l’EnduroGP ces dernières saisons. En effet « RedMoto », l’organisateur, mérite d’être félicité pour la qualité de son organisation qui est à la fois très professionnelle et passionnée. Le parcours tracé autour de la capitale Tallinn a mis en exergue toutes les qualités de pilotage des 90 engagés de ce GP Maxxis d’Estonie qui ont ainsi mis en évidence tout leur potentiel.

Mais ce GP disputé dans des conditions météo estivales a aussi été celle des surprises dans cette première journée le GP des surprises ! Champion du Monde Junior 2017, Brad FREEMAN (GB - Beta Boano) est incontestablement la grande surprise de ce début de saison sur sa 250cc Beta. Le protégé de Jarno BOANO épate en effet tout son monde depuis le début de la saison tout autant par sa vitesse que par son attitude très positive. Que ce soit dans la neige et le froid glacial de la Paijanne (Finlande) ou la poussière du GP du Portugal, le Britannique arbore une bonne humeur communicative que souligne un franc sourire.

Freeman
Brad FREEMAN (GB - Beta)

La journée des surprises…

Pourtant aujourd’hui du côté de Tallinn et Marduu (Cross test), l’enfant du Staffordshire n’a guère eu le temps de musarder en chemin. En effet, Steve HOLCOMBE (GB - Beta) lançait les hostilités avec sa détermination habituelle et menait la course à la fin d’un premier tour qui avait vu Christophe CHARLIER (F - Beta) et Jamie MCCANNEY (GB - Yamaha) chuter lourdement et perdre beaucoup trop de temps. Si HOLCOMBE menait la danse, FREEMAN mais aussi Alex SALVINI (I - Husqvarna) et Eero REMES (SF – TM) étaient en embuscade alors que le reste de la meute était déjà irrémédiablement distancée par ce quatuor infernal. La longue spéciale en ligne de plus de 10 minutes allait de nouveau se révéler comme le juge de paix de ce GP alors que Steve HOLCOMBE continuait à mener le bal à l’issue du deuxième tour pour 7 petites secondes devant FREEMAN. Et alors que la fatigue commençait à se faire sentir, Steve HOLCOMBE chutait à deux reprises dans l’ET3 cependant que Brad FREEMAN passait la surmultipliée et prenait les commandes de la course.
L’on ne reverra plus l’Anglais qui s’impose à la surprise générale pour son seulement 4e GP chez les Seniors ! 
Le coriace Eero REMES n’abdique absolument pas et l’air « voisin » de la Finlandais lui a permit de terminer l’épreuve sur les chapeaux de roues au point qu’il coiffe Steve HOLCOMBE sur le fil pour la deuxième place après avoir remporté les deux derniers chronos, preuve de sa combativité. Alex SALVINI a également fini très fort la journée mais il échoue pour une seconde derrière Steve HOLCOMBE pour la troisième marche du podium. Un Steve HOLCOMBE en partie dépité et qui n’a pas encore gagné une seule journée en EnduroGP

Podium
Podium E3

HOLCOMBE n’y arrive pas …

Derrière ces quatre « furieux », Jamie MCCANNEY (GB - Yamaha) s’est bien repris après sa lourde chute matinale et accroche un méritoire 5e rang devant son frère Danny (GB - Gas Gas) très bon et solide sixième. Toujours en délicatesse avec son poignet, Loïc LARRIEU (F - Yamaha) obtient une bonne 7eme place devant Thomas OLDRATI (I - Honda RedMoto) qui confirme sa bonne forme actuelle. Antoine BASSET (F - Gas Gas) signe un nouveau Top 10 devant son compatriote Anthony GESLIN (F - Beta) qui confirme avec brio sa belle progression. Au point qu’il termine devant le nouveau venu Alex SNOW (GB - Honda RedMoto) ou encore Matthew PHILLIPS (AUS - Sherco) seulement 12eme et qui n’est plus que l’ombre de lui-même…

Brad FREEMAN s’impose bien évidemment en Enduro 1 devant Jamie MCCANNEY et Antoine BASSET qui sauve son podium E1 de peu devant le prometteur Alex SNOW.

Grâce à sa belle fin de course, Eero REMES remporte la journée E2 face à Alex SALVINI et Loïc LARRIEU alors que Thomas OLDRATI se rapproche toujours un peu plus de la « boite » à chaque épreuve.

Steve HOLCOMBE n’a pas été inquiété en E3 malgré la très belle course du Manxman Danny MCCANNEY de nouveau brillant second alors qu’Anthony GESLIN retrouve les joies du podium en éjectant son « ainé » Christophe NAMBOTIN (F - Gas Gas) de celui-ci…

Remes
Eero REMES (SF - TM)

Au tour d’ESPINASSE !

Cette première journée du GP Maxxis d’Estonie fut donc le Grand Prix des surprises y compris dans la catégorie Juniors où l’on pensait bien Andrea VERONA (I - TM) capable de s’acheminer vers un nouveau succès. Mais c’était sans compter sur l’armada Sherco emmenée par Théo ESPINASSE (F - Sherco), Jack EDMONDSON (GB - Sherco) et David ABGRALL (F - Sherco Academy). Et c’est dans la spéciale en ligne du deuxième tour que Théo ESPINASSE haussa le rythme pour une fin de course imparable qui le mènera sur la plus haute marche du podium à la plus grande joie de son Team manager Fabrizio AZZALIN. Seul Matteo CAVALLO (I - Beta Boano) résista quelque peu à la fougue du Sudiste pour terminer deuxième alors qu’Andrea VERONA complète le podium devant Jack EDMONDSON, Davide SORECA (I - TM) et David ABGRALL, très bon 6eme.
Dans la catégorie J1 (petites cylindrées), Théo ESPINASSE réalise donc le doublé malgré Andrea VERONA alors que le duo scandinave Antti HANNINEN (SF - Husqvarna), Erik APPELQVIST (S - Yamaha) s’est entredéchiré jusqu’à l’arrivée pour la dernière marche du podium à l’avantage final du premier nommé.
Matteo CAVALLO fait de nouveau triompher les couleurs Beta Boano ici à Tallinn avec une impeccable victoire en J2 obtenue face à Jack EDMONDSON et Davide SORECA.

Impressionnant hier soir lors de l’Akrapovic Super Test, Matthew VANOEVELEN (B - Sherco Academy) était le grand favori de la journée Youth 125cc. Mais le très prometteur jeune Belge ne tint pas la distance sur les 73 minutes de chrono et verra tour à tour Dan MUNDELL (GB - Sherco), Ruy BARBOSA (CL - Husqvarna) le distancer. Au point même de perdre la 3eme place que lui soufflera le tout jeune Roni KYTONEN (SF -  Husqvarna) dans le dernier tour. Mais la performance du jour revient incontestablement au Chilien Ruy BARBOSA qui s’adjuge le bouquet du vainqueur après un départ « moyen ». Le jeune Sud Américain a fini en boulet de canon pour devancer d’une seconde 7 seulement l’excellent MUNDELL.

Cette première journée de ce Grand prix Maxxis d’Estonie n’a donc pas été avare en surprises et révélations avec les premiers succès de FREEMAN et ESPINASSE… preuve de l’important réservoir de pilotes de talent du Maxxis FIM Enduro World Championship. Et dès demain matin 9.00 d’autre surprises seront probablement à l’ordre du jour sur les bords de la baltique !

Espinasse
Théo ESPINASSE (F - Sherco)

Ils ont dit :

Steve HOLCOMBE : « Je suis un peu juste physiquement et en plus j’ai chuté à deux reprises dans l’Enduro test 3. Mais il me manque quand même un peu de physique en raison d’une blessure aux côtes que je traine depuis la Finlande. Sinon très belle course et un tracé très plaisant à rouler. » 

Brad FREEMAN : « Je suis vraiment trop heureux… il y’a quelques mois j’admirais tous ces pilotes aux bords des spéciales et maintenant je gagne et termine devant eux ! C’est vraiment quelque chose que je n’aurais jamais imaginé y compris en début de saison !» 

Anthony GESLIN : « Faire podium ici en Estonie devant le « patron » NAMBOTIN… ce n’est que du bonheur ! »

Christophe CHARLIER : « La journée des chutes pour moi… dès le premier tour et encore une dans la dernière Cross test. A oublier au plus vite et vivement demain ! »

Théo ESPINASSE : « Gagner aussi tôt dans la saison me surprend un peu mais tant mieux ! Je savais que je pouvais faire la différence dans la longue Enduro test où ma petite 250cc 4 temps Sherco pouvait faire la différence face aux gros deux temps de CAVALLO et autres ! Et tout s’est bien déroulé. Le top ! »

Christophe NAMBOTIN : « Vraiment une superbe organisation avec un beau tracé et de belles spéciales bien conçues comme par exemple l’Extrême… Quand à ma performance mieux vaut oublier ! Je n’y étais pas tout simplement. Ma moto marchait très bien mais le pilote aujourd’hui était absent ! "

Youth
Podium Youth 125cc