HOLCOMBE creuse l’écart !

Il fallait y être pour le vivre ! Ce deuxième jour de compétition du Grand Prix Polisport du Portugal a offert du suspens et un beau final à tous les fans d’Enduro venus en masse. La chaleur, la poussière et la difficulté technique de chaque spéciale tracée par l’Escuderia Castelo Branco ont causé beaucoup de problèmes aux stars de la discipline. Au bout des sept heures de course et après un combat de titans avec Christophe CHARLIER (F – Husqvarna) et Matthew PHILLIPS (AUS – Sherco), Steve HOLCOMBE (GB – Beta) s’impose et ramène donc la « Gold Plate » à la maison pour le prochain Grand Prix du Royaume-Uni. 

L’officiel Beta a pleinement profité de l’abandon du Français Christophe NAMBOTIN (KTM), blessure à l’orteil, ainsi que de la casse mécanique (sélecteur) de Nathan WATSON (GB – KTM) dans l’Xtreme Test Technomousse 2. « Dans la Cross Test du deuxième tour, ma moto a perdu beaucoup de puissance mais j’ai réussi à trouver de bons réglages pour repartir. J’ai poussé toute la journée et suis épuisé. J’ai conscience que je réalise aujourd’hui une très belle opération et j’ai hâte d’être à Hawkstone Park et rouler devant mon public !» Le leader actuel a du néanmoins batailler dur toute la journée contre ses nombreux adversaires tous redoutables aujourd’hui : Christophe CHARLIER, Matthew PHILLIPS, Loïc LARRIEU (F – Yamaha) et Mathias Bellino (F – Husqvarna)

Podium

Premier Podium pour CHARLIER !

De retour d’une blessure au métacarpe contractée en Hongrie, le « Rookie » Christophe CHARLIER est venu au Portugal sans grandes ambitions... Malgré une douleur toujours présente, il a surpris tous les observateurs. Auteur d’une belle 5ème place la veille, il décroche pour la première fois de sa carrière un podium, échouant à seulement 4 secondes de Steve HOLCOMBE… « Je suis très fier de ce premier podium. Je ne savais pas trop si j’allais pouvoir être à mon meilleur niveau à cause de la douleur à la main mais finalement, je suis vraiment content d’avoir pu me battre toute la journée. C’est un résultat inattendu ! » Le pilote Corse devance même le champion en titre, l’Australien PHILLIPS. A la bataille avec LARRIEU, l’officiel Sherco termine cette deuxième journée avec des temps impressionnants et s’adjuge la 3ème place au dépend du Français. « Petit à petit, je reprends confiance en moi et tout le team pousse derrière !»
Loïc LARRIEU, 4ème est un des grands perdants de ce weekend. En effet, l’officiel Yamaha voit Steve HOLCOMBE prendre encore un peu plus d’avance à seulement deux Grand Prix de la fin. La déception était aussi palpable chez Mathias Bellino (F). En effet, le Français avait à cœur de prouver qu’il pouvait se battre devant, n’a pas réussi à dompter l’exigeante Xtreme Test Technomousse. Bien partie, il pointait en deuxième position à la mi-course avant de chuter dans l’XT2 et perdre tout espoir de podium. Il échouait à une malheureuse 7ème place. De son côté, Jaume BETRIU (E – KTM) poursuit son ascension et n’arrête pas de surprendre. Il s’offre une nouvelle 5ème place tandis que la plus mauvaise opération de la journée revient à WATSON qui termine à la 10ème place après ses ennuis mécaniques…
Grosse désillusion aussi pour Alex SALVINI (I – Beta) qui jetait l’éponge dès le premier tour. « J’ai pris beaucoup de risques aujourd’hui. J’étais à la limite à de nombreuses reprises mais après quelques frayeurs, je me suis dis qu’il était préférable d’arrêter » nous confiait le pilote italien.

Charlier
Christophe CHARLIER (F - Husqvarna)

Doublé pour MCCANNEY 

En Enduro 2, Jamie MCCANNEY (GB – Yamaha) continue d’engranger les victoires ! Il réalise son premier doublé en carrière après une lutte acharnée contre son grand rival, Josep GARCIA (E – KTM). L’officiel Yamaha Outsider a commis quelques erreurs dans l’Xtreme, ce qui permettait à « Pepino » d’entrevoir la victoire. « Je suis déçu de ne pas avoir pu remporter cette journée. » pestait l’officiel KTM. « En tombant dans la première Cross Test, j’ai perdu beaucoup trop de temps.» S’il revenait à seulement 2 secondes de l’officiel Yamaha à la fin du premier tour il ne pouvait rien contre la détermination de MCCANNEY « Je savoure pleinement cette victoire qui me permet de me rapprocher un peu plus de GARCIA au général. Le Championnat se resserre et je ne suis plus qu’à 6 points derrière Josep juste avant MON GP en Grande Bretagne ». Tous les feux sont donc au vert pour le jeune pilote britannique juste avant Hawkstone Park en septembre prochain. Eero REMES quant à lui n’a jamais été en mesure d’inquiéter le duo de tête mais s’est battu pour décrocher la troisième place qui lui avait échappé samedi. En lutte durant le début de journée avec Davide GUARNERI (I – Honda), il prouve qu’il faudra toujours compter sur lui, même si le titre s’éloigne encore un peu plus. Le pilote Honda RedMoto a quant à lui passé une fin de course très compliquée rencontrant de nombreuses difficultés dans chaque Xtreme Test. Il termine seulement 12ème à plus de 3 minutes de MCCANNEY. Pascal RAUCHENECKER (AUT – Husqvarna) et Manuel MONNI (I – TM) complètent le Top 5. 

McCanney
Jamie MCCANNEY (GB - Yamaha)

VERONA Champion du Monde FIM Youth 125cc ! 

Dominateurs hier, les deux pilotes suédois Albin ELOWSON (Husqvarna) et Mikael PERSSON (Yamaha) ont dû faire face à un Brad FREEMAN (GB – Beta) revanchard. Il imposait un rythme infernal dès les premières spéciales avant de se faire peur dans la Maxxis Cross Test du dernier tour, laissant ELOWSON se rapprocher à seulement 13 centièmes de lui. Mais il reprenait sa marche en avant dans les deux dernières spéciales pour s’imposer avec 11 secondes d’avance. Le pilote Beta fait ainsi résonner pour la troisième fois de la journée l’hymne britannique ici à Castelo Branco. Victorieux hier, ELOWSON doit donc se contenter de la seconde place. A noter que FREEMAN n’est plus qu’à 14 points de l’actuel leader Davide SORECA (I – Honda) qui ne s’est pas montré dans un grand jour (il termine à près de 1’16“79 du britannique) mais limite la casse en accrochant la troisième position. Anthony GESLIN (F – Beta) confirme son beau GP du Portugal en signant un nouveau Top 5 juste derrière le pilote Sherco Academy Kirian MIRABET (E). Gros coup dur pour PERSSON, victime d’une sub-luxation de l’épaule gauche. Il perd quasiment toutes chances de titre… 

Mais la grande nouvelle du jour nous vient tout droit d’Italie et d'Andrea VERONA (I – TM) ! A deux Grand Prix de la fin de la saison, le protégé de Luca CHERUBINI est déjà champion de la catégorie FIM Youth 125cc. Malgré une seconde place aujourd’hui, aucun de ses adversaires ne peut plus rattraper l’étoile montante de l’Enduro Transalpin. La France est aussi mise à l’honneur avec la première victoire en Mondial de Léo LE QUERE (TM). Ruy BARBOSA (CL – Husqvarna) se ressaisit après ses déboires mécaniques de la veille et encaisse les 20 points du 3ème juste devant les Scandinaves Emil JONSSON (S – Yamaha) et Hugo SVARD (SF – Husqvarna).

Ce Grand Prix Polisport du Portugal a offert une nouvelle fois du suspens dans chaque catégorie et a déjà couronné un Champion du Monde : Andrea VERONA en FIM Youth 125cc. Tout comme à Grevena au début du mois, les pilotes ont beaucoup souffert de la chaleur et de la difficulté du tracé concocté par l’Escuderia Castelo Branco. Il est possible que les pilotes du Championnat du Monde FIM Maxxis d’EnduroGP doivent faire face à des conditions climatiques bien différentes lors du Grand Prix FunnelWeb Filter du Royaume-Uni les 23 et 24 Septembre prochains. Au mythique circuit d’Hawkstone Park, la course promet d’être belle avec un format d’épreuve unique (Enduro Sprint le Samedi et GNCC le Dimanche) et de gros enjeux dans chaque catégorie. Les stars de la discipline ont donc deux mois de trêve pour se préparer au choc de l’avant dernier round de la saison…
 

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