HOLCOMBE et GARCIA, impressionnent…

Le Moto Club de Grevena, petite ville située au Nord ouest de la Grèce dans la province de la Macédoine, a d’ores et déjà réussi son pari d’organiser en moins de 3 mois une épreuve du Championnat du Monde FIM Maxxis d’Enduro, et ce en acceptant de remplacer au pied levé  la  « défaillante » Slovaquie…
Un pari gagné, grâce à l’implication des nombreux Moto Clubs du pays, soutenus par leur fédération (AMOTOE), et tout en réalisant un parcours sensiblement différent de celui du GP 2016 disputé lui dans des conditions diluviennes… et si le déluge avait sévi en 2016, cette année c’est la canicule qui a régné sur la première journée de ce Grand Prix Maxxis de Grèce.

Omniprésente depuis l’arrivée des pilotes (Mercredi), la chaleur s’est intensifiée depuis hier et a atteint les 40 degrés aujourd’hui ! Inutile de vous dire que les 63 kms du circuit proposés aux stars de l’Enduro Mondial ont été particulièrement harassants et que les trois tours à boucler se sont révélés un véritable chemin de croix pour les concurrents qui ont été particulièrement attentifs à leur alimentation et surtout à leur hydratation.

En tout cas cela n’a jamais semble être un handicap pour Steve HOLCOMBE (GB - Beta) qui a dominé de bout en bout cette première journée et a fait plus qu’honneur à sa plaque dorée de leader de l’EnduroGP ! L’officiel Beta semblait évoluer sur une « autre planète » et survola la catégorie reine du Championnat. 

WATSON
Nathan WATSON (GB - KTM)

HOLCOMBE seul au monde ?!

Au point d’infliger un écart de plus de 8 secondes à ses rivaux sur la splendide et naturelle Xtrême test 1, remarquablement tracée aux bords de la rivière Venetikos (où les plus chanceux se baignaient !) et de remporter de nouveau cette Technomousse Xtreme test lors du deuxième tour malgré une chute ! La supériorité du Champion du Monde E3 2016 était incontestée et incontestable et c’est là qu’il fit basculer la course à son avantage… « Ce fut une journée parfaite pour moi après ma victoire la veille à l’Akrapovic Super test ; Tout s’est bien enchainé et mon objectif d’arriver chez moi en Angleterre avec la plaque de Numéro 1 est bien engagé désormais car je reprends encore quelque points au provisoire à LARRIEU et NAMBOTIN ». En effet Christophe NAMBOTIN (F - KTM), sur sa lancée de la Hongrie, entamait lui aussi sur de bonnes bases la journée flanqué de son coéquipier Nathan WATSON (GB - KTM). Mais deux chutes dans la très longue Enduro Test du 3eme et dernier tour écartèrent définitivement le Normand du podium. Nathan WATSON s’offre ainsi une splendide deuxième place et confirme son retour en forme…. « J’ai souffert de douleurs aux Ischions depuis le début de la semaine, car après un difficile GP de Hongrie et les longues journées à reconnaitre les spéciales sous la chaleur, je pense que nos organismes commencent à être très fatigués. Demain la course sera encore plus difficile ! ». Une Beta, une KTM il ne manquait plus qu’une Yamaha sur le podium et c’est bien sûr Loïc LARRIEU (F) qui amène celle-ci sur le dernier strapontin après une nouvelle mise en action (1er tour) assez pénalisante. Mais l’officiel Yamaha Outsiders su trouver les ressources nécessaires pour aller chercher son 5e podium de l’année « Pourtant je n’ai jamais trouvé le bon feeling sur ce terrain si dur et particulier ». Alex SALVINI (I - Beta) se montre toujours aussi combattif avec une bonne 4eme position obtenue juste devant NAMBOTIN qui paye cher ses deux chutes du dernier chrono. L’on attendait aussi une rébellion de Matthew PHILLIPS (AUS - Sherco) après ses déboires de Hongrie. Bien parti l’officiel Sherco semblait en mesure de jouer le podium avant d’aller lui aussi à la faute (ET2) et de connaitre une petite baisse de rythme fatale à ce niveau. Il ne finit que 7eme. Jaume BETRIU (E - KTM) continue d’épater les observateurs et s’en vint jouer dans la cour des grands avec un très bon 6eme rang acquis devant une pléiade de pilotes officiels comme PHILLIPS, BELLINO (F - Husqvarna) 8eme ou encore REDONDI (I - Honda RedMoto) 10eme. Quant au spécialiste des courses Extrêmes qu’est Billy BOLT (GB - Husqvarna), il a pu mesurer le chemin à parcourir pour rivaliser avec les ténors de l’EnduroGP (il termine 12eme à plus de 4 minutes d’HOLCOMBE). Preuve que le gratin de l’Enduro est bien sur l’EnduroGP et nulle part ailleurs ! 

EGP

« PEPINO » leur a fait mal !

Le phénomène Josep GARCIA (E - KTM) n’en finit plus d’étonner et même d’épater… Le jockey « catalan », alias « Pepino » est incroyable ! Il a d’emblée écœuré la concurrence en remportant les triois spéciales du 1er tour (non sans titiller les chronos EnduroGP d’HOLCOMBE !). Il passa ainsi une journée, presque, tranquille en tête de la catégorie E2 et se permit même le luxe de fauter à la Cross test 3. L’officiel KTM s’impose nettement chez les E2 avec 18 secondes d’avance. Du haut de ses 20 ans, GARCIA semble plus que jamais l’homme à battre en E2 et Fabio FARIOLI tient là un joyau ! Comme en Italie, Eero REMES (SF - TM), le champion en titre, déçu ses plus fervents supporters… 7eme jusqu’à la mi course, le Finlandais se reprit quelque peu lors du dernier tout pour finir 5eme. Mais ce sera très nettement insuffisant s’il veut conserver son titre face à la tornade GARCIA… « J’ai connu des problèmes au premier tour où ma moto n’était pas au meilleur de sa forme. C’est un peu inexplicable » avouait REMES à l’entrée du parc fermé. Voila qui fait les affaires d’un excellent Jamie MCCANNEY (GB - Yamaha) qui fut le plus sérieux rival de GARCIA en ce Samedi. L’officiel Yamaha a été très régulier et il semble désormais le seul en mesure de menacer sérieusement l’Espagnol au Championnat  tout en résumant sa journée avec un brin d’humour… « Lorsque je roulais j’avais l’impression de prendre l’air brûlant d’un ventilateur géant !». En vue depuis son Grand prix National, Davide GUARNERI (I - Honda RedMoto) grimpe enfin sur un podium du Championnat du monde d’Enduro avec le troisième accessit. L’ex crossman aura mis deux saisons pour atteindre cet objectif mais il l’a fait avec brio, constance et persévérance dans la fournaise grecque… « Je suis évidemment très heureux de ce premier podium mais que la journée fut longue et difficile. J’ai souffert de maux de tête à cause de la chaleur et j’ai ingurgité des quantités astronomiques d’eau ! » A noter la bonne sortie de Lorenzo SANTOLINO (E - Sherco) qui obtient son meilleur résultat de la saison (7eme) non sans avoir enlevé une spéciale au passage.

GUARNERI
Davide GUARNERI (I - Honda)

Dans la fournaise …

A l’image de son compatriote Steve HOLCOMBE en EGP, Brad FREEMAN est en train de devenir l’homme fort du Junior malgré le leader actuel Davide SORECA (I - Honda RedMoto). Si le protégé de Carlo CURCI, deuxième aujourd’hui, s’est repris après un GP de Hongrie très décevant, il n’a rien pu faire face au britannique qui aligne ainsi sa 4eme victoire consécutive ! La fin de saison entre ces deux grands espoirs de l’Enduro mondial s’annonce passionnante pour le titre Juniors. Mikael PERSSON (S - Yamaha), malgré sa régularité, n’a toujours pas accroché le moindre succès chez les moins de 23 ans et aura bien du mal à perturber le bras de fer entre l’Italien et le Britannique… et Tosha SCHAREINA (E - Husqvarna) devra encore patienter avant de fêter son premier podium. Mais le pilote de la RFME confirme un indéniable talent à chaque sortie.

Scénario presqu’immuable en FIM Youth 125cc où Andrea VERONA (I – TM) continue d’empiler les succès au grand dam de ses rivaux Leo LE QUERE (F - TM) très bon deuxième ou de Ruy BARBOSA (CL - Husqvarna) qui est privé de podium pour avoir pointé 6 minutes en avance au pré finish, ce qui fait le bonheur d’un autre espoir espagnol de la RFME, en l’occurrence Alonso TRIGO FERNANDEZ (Husqvarna).

Après avoir absorbé entre 8 à 10 litres d’eau dans cette première journée de course, les pilotes vont maintenant attendre que les rayons du soleil se fassent moins ardents afin de revoir l’état de la piste en vue de la finale dominicale qui s’annonce terrible  pour des organismes très sollicités et qui jetteront leurs dernières forces dans la bataille. La chasse aux points est plus que jamais  sous  haute tension dans ce Grand Prix Maxxis de Grèce.

FREEEMAN
Brad FREEMAN (GB - Beta)