HOLCOMBE prend le large, BARBOSA Champion !

La poussière aura finalement changé les plans initiaux du Moto Club Mazanais en ce deuxième jour de course. Après délibération avec le jury FIM, Bastien CONSTANT et son équipe ont vite réagi pour finalement proposer un Enduro Sprint de trois tours… 

Et il semblerait que c’était suffisant pour les pilotes… « Six spéciales, c’était bien assez aujourd’hui ! Je suis mort ! » soupirait Jack EDMONDSON (GB – Sherco) en rentrant au Parc Fermé.

Suffisant aussi pour que Steve HOLCOMBE (GB – Beta) creuse un bel écart au Championnat EnduroGP sur son grand rival Alex SALVINI (I – Husqvarna). Pourtant bien partie, l’Italien a joué de malchance avec un problème électrique… S’il a pu terminer la journée, ce problème lui faisait perdre plus d’une minute dans la SP 4. Fin des courses, « SALVO » arrache une maigre 12ème position et se retrouve relégué à 30 points d’HOLCOMBE au provisoire ! SALVINI out, la journée ne fut tout de même pas de tout repos pour l’officiel Beta qui a dû faire face à un Christophe NAMBOTIN (F – Gas Gas) très accrocheur et qui laisse filer la victoire dans la toute dernière spéciale. Nous avons pu aussi assister à un duel indécis jusqu’à la fin entre Eero REMES (SF – TM) et Christophe CHARLIER (F – Beta), pour la dernière marche du podium. Le Finlandais sortait vainqueur de cette guerre des chronos pour seulement 25 centièmes ! Loïc LARRIEU (F – Yamaha) aurait pu lui aussi viser le podium mais il n’a rien pu faire face au quatuor de tête et doit se contenter de la 5ème place pour une poignée de secondes devant Danny MCCANNEY (GB – Gas Gas)

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FREEMAN plie mais ne rompt pas…

Avec cette victoire en catégorie reine, Steve HOLCOMBE repart avec un nouveau doublé en Enduro 3. Mais il a dû faire face à un Christophe NAMBOTIN bien décidé à ne pas voir son jeune rival être couronne devant le public Français ! Le Britannique devra donc attendre pour soulever la plaque de Champion du Monde… L’autre Gas Gas boy Danny MCCANNEY complète le podium et consolide sa troisième place au provisoire face à un Anthony GESLIN (F – Beta) en verve mais moins à l’aise que dans le gras de l’Italie. Romain DUMONTIER (F – Yamaha) signe un nouveau Top 5 devant son compatriote Jean-Charles SCHNEIDER (F – Gas Gas) et l’Argentin Cristian ARRIEGADA (Husqvarna).

Les malheurs d’Alex SALVINI, 5ème, ont une nouvelle fois relancé l’intérêt de la catégorie E2 puisque son premier poursuivant au provisoire Eero REMES remporte d’un souffle la journée devant un Christophe CHARLIER retrouvé après de nombreuses galères cette saison. Loïc LARRIEU ferme la marche de ce podium devant Thomas OLDRATI (I – Honda RedMoto). Mention spéciale à notre guest d’un jour Cédric SOUBEYRAS (F – Honda) qui, pour sa première participation à un Enduro et en l’honneur de Mathias BELLINO (F), termine à la 8ème position. Au général, SALVINI ne compte plus que 14 points d’avance sur REMES… Le prochain Grand Prix d’Allemagne risque d’être chaud pour ces deux-là !

En Enduro 1, c’est une nouvelle fois Brad FREEMAN (GB – Beta Boano) qui s’impose… non sans peine ! Le pilote Beta Boano a très mal démarré la journée en chutant par deux fois dans la première spéciale. Au courage et malgré une épaule douloureuse, il est tout de même aller chercher cette victoire pour 99 centièmes sur un Jamie MCCANNEY (GB – Yamaha) qui peut s’en mordre les doigts. Une nouvelle fois, Davide GUARNERI (I – Honda RedMoto) a empêché Antoine BASSET (F – Gas Gas) de monter sur le podium devant son public tandis qu’Eemil POHJOLA (SF – Gas Gas), 5ème, a pris sa revanche sur le Français Yohan LAFONT (Honda) !

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Christophe CHARLIER (F - Beta)

BARBOSA, premier Chilien Champion du Monde d’Enduro !

Chez les moins de 23 ans, on pensait que Matteo CAVALLO (I – Beta Boano) lèverait un peu le pied après le titre de Champion du Monde Junior remporté la veille... il n’en fut rien ! Le protégé de Jarno BOANO, pourtant mal parti en début de journée, a fini en boulet de canon, signant par la même occasion le meilleur temps toutes catégories confondues dans la dernière SP, et s’impose au détriment d’un Joe WOOTTON (GB – Husqvarna) brillant tout au long de la journée… Andrea VERONA (I – TM) monte, quant à lui, sur la dernière marche du podium devant son coéquipier Davide SORECA (I) et Jack EDMONDSON !

On prend les mêmes et on recommence en J2 puisque CAVALLO s’impose, et se rapproche de la victoire en Coupe du Monde J2, devant Joe WOOTTON et Davide SORECA tandis qu’Andrea VERONA remporte la Coupe du Monde J1, deux journées avant la fin, après une nouvelle victoire dans cette catégorie devant Emanuele FACCHETTI (I – Honda RedMoto) et Théo ESPINASSE (F – Sherco).

Enfin, ce Grand Prix de France aura couronné un deuxième Champion du Monde en la personne de Ruy BARBOSA (CL – Husqvarna) ! La donne était simple, le Chilien devait absolument gagner pour être couronné Champion du Monde Youth 125cc… Contrat bien rempli puisqu’il gagne la journée avec près de 20 secondes d’avance sur le Finlandais Roni KYTÖNEN (Husqvarna). Son plus sérieux rival pour le titre avant aujourd’hui, Dan MUNDELL (GB – Sherco) doit se contenter de la quatrième place, coiffé sur le fil par l’un des protégés d’Ivan CERVANTES au sein du team RFME, Sergio NAVARRO HUERTAS. Enfin, la sensation Néo-Zélandaise Hamish MAC DONALD (Sherco) ferme la marche du Top 5 Youth juste devant Gerard GOMEZ (E – Sherco).

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Le rideau vient donc de tomber sur ce Grand Prix de France particulier sous plusieurs aspects. Mais il faut tirer un grand coup de chapeau au Moto Club Mazanais et à Gils’on Tracks pour ce beau weekend de fête dans le sud de la France et pour avoir relevé le défi de remplacer un Grand Prix en moins de 4 mois ! Rendez-vous désormais pris les 13 et 14 Octobre prochains à Rüdersdorf en Allemagne pour la grande finale de cette saison 2018 !

Ils ont dit :

Ruy BARBOSA : « Quel sentiment ! C’est incroyable de se dire que je suis Champion du Monde ce soir… Et en plus je rentre dans l’histoire de l’Enduro comme étant le premier Chilien à être sacré, que demander de mieux. Merci beaucoup à Franco MAYR et au team Jolly Racing pour leur confiance depuis déjà trois années. Merci aussi à Alex (SALVINI) pour ses précieux conseils ! C’est un rêve qui devient réalité ! »

Steve HOLCOMBE : « Je suis venu tôt ce matin pour remarcher les spéciales. Je n’étais pas vraiment satisfait de ma seconde place hier. Le plan aujourd’hui était d’éviter les chutes bêtes qui m’ont coûté la victoire. Chose faite ! Avec les malheurs de SALVINI, j’arriverai quand même un peu plus serein en Allemagne même si le plan reste de gagner ! »

Brad FREEMAN : « Ça a été une journée difficile pour moi avec deux chutes dans la première spéciale. La première 10 mètres après le départ et l’autre m’a bien secoué puisque j’ai pris un arbre. J’ai d’ailleurs de grosses douleurs à l’épaule depuis… Je peux donc m’avouer chanceux et heureux de repartir d’ici avec un doublé car Jamie méritait tout autant la victoire aujourd’hui. »

Eero REMES : « Dès les premiers virages je me sentais bien aujourd’hui malgré le terrain défoncé et quand j’ai appris pour les problèmes mécaniques d’Alex, j’ai décidé de pousser encore plus. La bataille fut belle avec CHARLIER. Maintenant tout reste encore jouable en Allemagne et je compte bien abattre mes dernières cartes. »

Christophe CHARLIER : « Vraiment satisfait de ce podium après mon DNF de la veille et mes déboires cette saison. Ca fait du bien mentalement même si finir second pour 25 centièmes derrière REMES me laisse un petit goût amer… » 

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Andrea VERONA (I - TM)