Le GP de France est de retour !

Après deux ans d’absence dans l’hexagone, le Championnat du Monde FIM Maxxis d’Enduro est de retour en France ce weekend pour l’avant-dernière manche de la saison !

C’est sur le circuit « Bleu Blanc Moto » de Méthamis, dans le département du Vaucluse, et tout proche de Carpentras, que les stars de l’EnduroGP vont donc s’affronter à coup de chronos. « Je tiens d’ores et déjà à tirer un grand coup de chapeau au Moto Club Mazanais qui a relevé le défi d’organiser un Grand Prix de France en moins de 4 mois suite à la défection controversée de l’organisateur Britannique ! » souligne Bastien BLANCHARD (ABC Communication). Car en effet, le MC Mazanais cher à Renaud LAFONT, président, a pris les choses à bras le corps afin d’offrir aux fans d’Enduro Français un Grand Prix qu’ils attendent depuis bientôt deux ans !

Un Moto Club très expérimenté !

Pour ce 7ème round de la saison, le Moto Club Mazanais a concocté une épreuve particulière mais déjà connu des habitués de l’EnduroGP, puisqu’il s’agira d’un Enduro Sprint le Samedi et d’un Cross-Country le Dimanche… Bastien CONSTANT, secrétaire du MC, nous en dit plus : « Dès l’annonce de l’annulation du GP du Royaume-Uni, nous avons rapidement décidé avec les conseils de Greg GILSON, de proposer le cadre de l’Endurance de Méthamis pour remplacer l’épreuve manquante ! Notre « Ronde Mazanaise », dont nous fêterons la 25ème édition, aura bien lieu le Dimanche matin avant le Cross-Country de 2 heures 30 du Championnat du Monde. Mais avant cela, les stars de l’EGP rouleront Samedi sous la forme d’un Enduro Sprint avec deux spéciales au programme : une Maxxis Cross Test et une Enduro Test. Contrairement à un Enduro Sprint classique, les pilotes iront d’une spéciale à une autre via une petite liaison et réaliseront comme cela 5 tours avec un CH au paddock. A la fin de ces 5 tours, ils auront à s’affronter sur la Super Straight, spéciale longue de 300 mètres avec du franchissement. Cela devrait nous offrir de beaux duels et un beau final pour connaître le vainqueur de la journée ! »

Drone

Vous l’aurez compris, ce Grand Prix de France sera d’un format particulier, car il était « impossible » pour les organisateurs de proposer un Enduro traditionnel en mois de 4 mois. Mais il n’en restera pas moins que cette épreuve sera très attrayante et excitante avec bien sûr des enjeux dans chaque catégorie !

Côté géographique, Méthamis est une petite commune qui se situe en plein cœur de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, au pied du fameux Mont Ventoux. Le circuit « Bleu Blanc Moto » est un terrain très propice à la pratique de l’Enduro… De quoi assurer un beau parcours et du beau spectacle durant ces deux jours de course !

Ça passe ou ça casse pour SALVINI ?

Comme prévu, le Grand Prix Acerbis d’Italie, disputé il y a trois semaines, aura été un vrai tournant dans cette saison 2018… au détriment du héros de la première partie de saison en EnduroGP, Alex SALVINI (I – Husqvarna). Sa panne mécanique (Eau dans l’essence) du Samedi l’a relégué à plus de 16 points de Steve HOLCOMBE (GB – Beta).
Ce weekend sera donc très important pour l’Italien qui se doit absolument de réduire l’écart sur le Champion du Monde EGP en titre avant la finale en Allemagne ! Mais cela ne sera pas simple au vu de la forme montrée par le Britannique à Edolo (Italie)…
Ce Grand Prix de France ne se résumera pas non plus à un simple duel entre HOLCOMBE et SALVINI puisque Brad FREEMAN (GB – Beta Boano), Eero REMES (SF – TM), Jamie MCCANNEY (GB – Yamaha) ou encore Loïc LARRIEU (F – Yamaha) ont eux aussi prouvé qu’ils pouvaient viser le podium voire même la victoire de journée en catégorie reine !
Il faudra aussi miser sur les tricolores Christophe NAMBOTIN (Gas Gas), Antoine BASSET (Gas Gas), Christophe CHARLIER (Beta) ou Anthony GESLIN (Beta), jamais aussi dangereux que devant leur public !
Ce 7ème round s’annonce donc très « show » en EnduroGP avec un enjeu conséquent pour la première place et de nombreux pilotes capables de faire le jeu de SALVINI ou HOLCOMBE.

Nambotin
Christophe NAMBOTIN (F - Gas Gas)

En Enduro 3, Steve HOLCOMBE ne sera pas obligé de « sortir la calculette » comme en EGP, avec 30 points d’avance sur NAMBOTIN, il lui suffira de contenir les attaques de celui-ci pour se rapprocher un peu plus du graal… Il pourrait même être titré en France si les choses tournaient mal pour NAMBOT’ et son coéquipier Danny MCCANNEY (GB – Gas Gas), qui est à 38 points de l’officiel Beta.
D’autant plus que MCCANNEY devra se méfier d’Anthony GESLIN. En grande forme en Italie, le Basque voudra certainement confirmer ses deux podiums et se rapprocher de l’officiel Gas Gas au classement provisoire…
Il faudra aussi garder un œil sur un autre Français, Romain DUMONTIER (Yamaha), qui a très souvent brillé devant les siens les années précédentes.

HOLCOMBE et FREEMAN ont de la marge…

Chez les Enduro 1, Brad FREEMAN a lui aussi une avance confortable puisqu’il compte 24 points d’avance sur son compatriote Jamie MCCANNEY. Mais en Enduro, on est à l’abri de rien et tout peut basculer à n’importe quel moment. C’est pour cela que le pilote Beta Boano ne peut pas se relâcher sous peine de voir MCCANNEY revenir dangereusement sur lui à un Grand Prix de la fin.
Derrière les deux Britanniques, le public Français attendra une nouvelle prestation solide d’Antoine BASSET qui pourrait lui permettre de s’assurer une place sur le podium final de l’Enduro 1!
Mais attention à Eemil POHJOLA (SF – Gas Gas), Manuel MONNI (I – Suzuki), capable de coups d’éclats, tout comme Davide GUARNERI (I – Honda RedMoto) qui a signé son retour à Edolo, après 4 mois d’absence, par deux belles quatrième places…

Du côté de l’E2, Alex SALVINI a limité la casse suite à son DNF du Samedi en Italie. Le Transalpin compte 20 points d’avance sur REMES et 21 sur LARRIEU. La pression est donc sur les épaules de ces deux rivaux qui doivent absolument mettre le pilote Jolly Racing en difficulté afin de réduire l’écart et de garder toutes leurs chances de titre en arrivant en Allemagne mi-Octobre…
Thomas OLDRATI (I – Honda RedMoto), en forme ascendante depuis quelques Grand Prix, visera une nouvelle fois le podium de la catégorie…
Il faudra aussi compter sur Christophe CHARLIER, héros de tout un peuple l’an passé avec son doublé ISDE-MX des Nations, et qui sera très attendu pour son tout premier Grand Prix d’Enduro en France ! D’autant plus qu’il visera certainement la 5ème place du provisoire occupée provisoirement par Deny PHILIPPAERTS (I – Beta Boano).

Larrieu
Loïc LARRIEU (F - Yamaha)

Tout reste ouvert en Youth 125cc !

Chez les moins de 23 ans, Matteo CAVALLO (I – Beta Boano) a encore dominé les débats en Italie il y a trois semaines mais avec la règle du X-3 (les trois plus mauvais résultats ne comptent pas), l’Italien ne compte plus que 10 points d’avance sur son compatriote et rival Andrea VERONA (TM). Attention donc au faux pas pour CAVALLO !
Si derrière, le trou est fait, cela n’en reste pas moins intéressant pour la troisième place du provisoire étant donné que les deux officiels Sherco CH Racing, Théo ESPINASSE (F) et Jack EDMONDSON (GB), ne sont séparés que de 5 unités, à savoir, 89pts pour le Français et 84 pour le Britannique.
En plus de cela, ces deux pilotes ont les armes pour venir se battre avec les deux Italiens et pourraient bien faire le jeu de l’un ou de l’autre avec un avantage non négligeable pour ESPINASSE qui sera poussé par son public !
Il faudra aussi garder un œil sur Antoine MAGAIN (B – KTM), Kirian MIRABET (E – Honda) ou encore Joe WOOTTON (GB – Husqvarna).

Chez les J1, VERONA, avec le X-3, ne compte que 10 points d’avance sur Théo ESPINASSE et 20 sur Antoine MAGAIN. Ce GP de France devrait donc valoir son pesant d’or dans cette catégorie. De son côté, CAVALLO devra marquer encore de gros points en J2 afin d’être titré le premier jour en Allemagne. En effet, le protégé de Jarno BOANO compte 20 points d’avance sur EDMONDSON et 28 sur WOOTTON.

Enfin, en Youth 125cc, tout reste encore à faire ! Avec la règle du X-3 sévissant aussi dans cette catégorie, Ruy BARBOSA (CL – Husqvarna), l’actuel leader, se retrouve sous la menace de trois pilotes : Hamish MAC DONALD (NZ – Sherco), Matthew VAN OEVELEN (B – Sherco) et Dan MUNDELL (GB – Sherco). Le trio Sherco est en pleine forme en cette fin de saison et pourrait priver le Chilien de son rêve de titre dans cette dernière ligne droite. Complétement révélé en Italie, MAC DONALD semble être celui qui peut donner le plus de fil à retordre à BARBOSA. Mais le pilote Jolly Racing ne pourra pas seulement se concentrer sur le Kiwi sous peine d’être puni par MUNDELL ou VAN OEVELEN… La tâche s’annonce donc difficile pour BARBOSA !

Ce 7ème round s’annonce donc très indécis et excitant dans toutes les catégories et il dessinera les contours de la finale qui se déroulera mi-Octobre à Rudersdorf en Allemagne près de Berlin. Rendez-vous donc Samedi Matin dès 9.00 au circuit « Bleu Blanc Moto » pour un vivre un Grand Prix de France très attendu par les milliers de fans d’Enduro Français…

Infos Pratiques : 

-    Méthamis (Département du Vaucluse) ;
-    Samedi 22 Septembre: Départs 9h00 – Arrivées vers 17h30 ;
-    Dimanche 23 Septembre : Cross-Country dès 14.30
-    Organisation : Moto Club Mazanais
-    Sites Internet : www.endurogp.org ;
-    Entrée : 10 euros
-    Aéroport : Marseille (99 kms)

Espinasse
Théo ESPINASSE (F - Sherco)