Le retour au top de SALVINI !

La journée fut belle… très belle ! Tant d’un point de vue climatique que sportif, cette première journée du Grand Prix d’Espagne disputée dans la mythique cité de Santiago de Compostela a tenu plus que ses promesses… Et la fraicheur matinale n’a guère refroidit les ardeurs de l’élite mondiale de l’EnduroGP pour la 2eme épreuve de la saison.

Bien lancé depuis son Super Test victorieux de la veille, Alex SALVINI (I - Husqvarna Zanardo) a été le grand bonhomme de cette première journée puisqu’il s’impose dans la catégorie reine (EnduroGP) mais aussi en E2. Pourtant il eut maille à partir avec le champion en titre Steve HOLCOMBE (GB - Beta) avec lequel il livra un duel somptueux jusqu’à la mi course. Mais l’officiel Beta devait stopper sa course dans la partie (très) humide de la Cross test 2 afin de « nettoyer » son filtre à air ! Le numéro 1 reprenait la course après un long arrêt d’une grosse minute et plongeait ainsi dans les profondeurs du classement. Le britannique entamait ensuite une superbe course poursuite qu’il achèvera à un méritoire 6eme rang final.

Salvini
Alex SALVINI (I - Husqvarna)

HOLCOMBE a bu la tasse…

Alex SALVINI voyait donc la voie du succès s’ouvrir toute grande et il assura sans faiblir jusqu’au bout des trois tours de circuit une splendide victoire qui confirme son retour au tout premier plan après deux saisons difficiles. Pourtant le Bolognais dû contenir les assauts répétés des deux fusées bleues du team Yamaha Outsiders, emmenées avec brio par Loïc LARRIEU (F - Yamaha) et son coéquipier Jamie MCCANNEY (GB). Les deux protégés de Marc BOURGEOIS semblaient bien partis pour accompagner SALVINI sur le podium avant la dernière Extrême test où tous les deux partirent à la faute ! Une double erreur qui fit la joie du « renard » Finlandais Eero REMES (TM) qui hérite ainsi d’une superbe deuxième place dans la catégorie reine (après avoir lui aussi laissé pas mal de temps dans un bourbier de la Cross test 2) ce qui lui permet  de renforcer sa position de leader du Championnat. Sur cette humide terre de Galice, les britanniques se sont mis en exergue avec un très bon Danny MCCANNEY (GB - Gas Gas) 5eme, tout comme le jeune champion du monde Juniors Brad FREEMAN (I - Beta Boano) remarquable 7eme pour sa première sortie chez les ténors. Un opiniâtre Davide GUARNERI (I - Honda RedMoto) termine 8eme alors qu’Antoine BASSET (F - Gas Gas) et Matthew PHILLIPS (AUS - Sherco) complètent le Top 10 devant un Christophe NAMBOTIN (F - Gas Gas) pas trop à son « affaire ».

Jamie MCCANNEY (Yamaha) confirme qu’il sera bien l’homme à battre cette saison en E1 avec cette première victoire aujourd’hui à Santiago mais Brad FREEMAN (Beta) 2eme et Davide GUARNERI (Honda RedMoto) ont aussi affichés leurs ambitions dans cette catégorie où Antoine BASSET 4eme et Victor GUERRERO (E - Yamaha) se sont aussi mis en exergue.

Alex SALVINI fait donc coup double la catégorie E2 dont il est incontestablement l’un des ténors même si Eero REMES est toujours aussi solide au poste pour ses débuts chez les moyennes cylindrées. Loïc LARRIEU semble lui aussi capable d’inquiéter SALVINI et REMES avec un peu plus de réussite alors que Matthew PHILLIPS (Sherco) 4eme s’emploiera dès demain à jouer la gagne. Satisfécits pour Thomas OLDRATI (I - Honda RedMoto) très bon 5eme devant le solide Deny PHILIPPAERTS (I - Beta Boano).

E1
Enduro 1 Podium

Victoires des MCCANNEY brothers !

Danny MCCANNEY (GB - Gas Gas) a fait parler sa vitesse et son intelligence de course en E3 (grosses cylindrées) pour scorer les 20 points de la victoire devant le malchanceux Steve HOLCOMBE. Celui-ci remonte cependant à la seconde position du jour devant Christophe NAMBOTIN qui complète le podium E3 où les autres français Romain DUMONTIER (F - Yamaha) et Antoine GESLIN (F - Beta) ont aussi fait du « gros » point.

La course fut également splendide en Juniors avec un nombre de concurrents en nette hausse et surtout un rythme de course digne des catégories Seniors. Pourtant c’est avec un peu de tristesse que nous relatons cette catégorie des moins de 23 ans où le prometteur Suédois Mikael PERSSON (KTM) fêtait son retour sur le circuit mondial après avoir été sérieusement malade lors de l’été passé. Rapide et déterminé, PERSSON semblait parti pour la gagne mais alors que la bataille faisait rage avec Matteo CAVALLO (I - Beta Boano), le scandinave partait à la faute sur une racine et se cassait (probablement) la main. Une bien injuste sanction pour un jeune pilote pétri de talent et qui n’en finit plus de croiser les « chats noirs » !
C’est le Champion du Monde 125cc 2017, Andrea VERONA (I -TM) qui s’impose dans la nouvelle catégorie J1 (Juniors 1) où il devra croiser le fer tout au long de la saison avec Kirian MIRABET (E - Honda) 2eme, Jean Baptiste NICOLOT (F - Yamaha) 3eme et l’espoir Belge Antoine MAGAIN (B - KTM) 4eme…
Après l’abandon de PERSSON, c’est donc le bouillant transalpin Matteo CAVALLO (I - Beta) qui remporte la catégorie J2 (Juniors 2) avec une belle marge d’avance sur Jack EDMONDSON (GB - Sherco) et Enric FRANCISCO (E - KTM) qui complètent le podium alors que Joe WOOTTON (GB - Husqvarna) effectue des débuts prometteurs puisqu’il termine même devant Davide SORECA (I - TM) pour le 4eme rang.

McCanney
Danny MCCANNEY (GB - Gas Gas)

GRELSSON qui rit et PERSSON qui pleure…

Didier VALADE le manager du team Sherco Academy pensait bien tenir la victoire en catégorie Youth 125cc grâce à son talentueux jeune pilote Belge Matthew VAN OEVELEN (Sherco) qui tout au long des 7 heures de course livra une superbe bataille avec le Suédois Joakim GRELSSON (KTM), le Chilien Rui BARBOSA (husqvarna) et le « rookie » Néo-Zélandais Hamish MACDONALD (Sherco). Mais la balance pencha finalement pour quelques secondes dans les touts derniers chronos en faveur du prometteur scandinave Joakim GRELSSON dans cette catégorie forte de 24 pilotes et où la jeunesse n’a d’égale que le talent et la motivation.

Steve HOLCOMBE, large favori des spécialistes, est donc bien plus malmené que prévu en ce début de saison en particulier grâce à la vitesses des SALVINI, REMES, LARRIEU et MCCANNEY brothers… Mais attendons la deuxième journée de ce passionnant Grand Prix d’Espagne, où la pluie est annoncée, avant de tirer les premiers enseignements de ce début de saison.

Youth
Youth 125cc Podium

Ils ont dit :

Alex SALVINI: «  Je suis très heureux de ce succès… ma première victoire depuis 3 ans ! J’ai travaillé très dur cet hiver et donc la travail paie avec ce succès qui va décupler ma motivation ! » 

Steve HOLCOMBE : « Je suis très frustré aujourd’hui. J’ai bien roulé mais que faire dans de telles conditions… demain sera un autre jour ! »

Eero REMES : «  Terminer deuxième me satisfait pleinement surtout après mon « plongeon » dans la Cross test 1. C’est une belle épreuve avec un circuit de qualité et de belles spéciales. » 

Christophe NAMBOTIN : «  Désabusé… pas ma journée ! Trop de fautes, de chutes, de mauvais réglages… ça ira mieux demain ! »    

Jamie MCCANNEY : « Je me concentre surtout sur la catégorie E1 sans regarder l’EGP. C’est mon objectif majeur et gagner ici me donne la satisfaction du devoir accompli. Mais la route est encore très longue jusqu’au titre. »

Danny MCCANNEY : «  Evidemment gagner ici en Espagne et apporter ce succès à Gas Gas c’est génial. Très heureux et ému par cette victoire. »
 

Cavallo
Matteo CAVALLO (I - Beta Boano)