Premier doublé pour HOLCOMBE, le «Roi» de Suède !

Enfin… le sourire était en grande partie revenu sur le visage des pilotes du Championnat du Monde Maxxis FIM d’EnduroGP, ce matin à Enköping (Suède) lorsqu’ils découvrirent un magnifique ciel azur et un grand soleil en quittant leurs hôtels respectifs… Pourtant la première journée avait largement décimée le « parc fermé », puisqu’une bonne vingtaine de pilotes restèrent à quai ce matin, épuisés par les efforts de la veille, et les 85 « rescapés » étaient loin d’imaginer que cette dernière journée du « Scandinavian tour » serait aussi épuisante et où des milliers de spectateurs se sont régalés !

En effet les 60 kilomètres du tracé Suédois se révélèrent encore plus difficiles que la veille avec des trajectoires de plus en plus profondes et changeantes car le tracé allait en s’asséchant… « Nous avions toujours les pieds hors des cales pieds lors des les liaisons et celles ci nous ont vraiment usées. C’était épuisant ! » Avouera Christophe NAMBOTIN (F-KTM) à l’arrivée (Il finit 10e en EnduroGP et 5eme en E2). 

L’écrémage se fit aussi par l’arrière avec de nombreux abandons comme ceux de Gianluca MARTINI (I - Kawasaki) qui souffrait trop de son poignet blessé en Finlande ou encore de Victor GUERRERO (E - KTM) sur ennuis moteur. Il faut dire que le rythme imposé en tête de la course fut tout de suite infernal… La faute principalement à un Steve HOLCOMBE (GB - Beta) une nouvelle fois déchainé et qui s’imposa dans toutes les spéciales Extrêmes mais aussi à deux reprises dans la « terrible » Enduro test  3 … « Je suis tombé à deux reprises dans la dernière « ligne » et j’ai vraiment tout donné dans le dernier tour pour conserver mon avantage car je savais que derrière Matthew PHILLIPS (AUS - Sherco) poussait très fort. J’ai vraiment été puiser dans mes réserves cette victoire et ce premier doublé en carrière me rend très heureux et récompense aussi tout le travail du Team Beta managé par Fabrizio DINI» Leader de bout en bout, HOLCOMBE perdit gros en effet lors de cette double chute et saura conserver 3 grosses secondes d’avance (sur 1 heure 04 de chrono !) sur le leader du Championnat.

Phillips
Matthew PHILLIPS (AUS - Sherco)

 Du « grand » Johnny AUBERT !

Si HOLCOMBE fut à Enköping le «roi» des  Technomousse Extrême Test et des Enduro Test, la surprise du jour nous vint d’un Johnny AUBERT (F - Beta) en forme « avionesque » et qui fit de la Maxxis Cross test, son jardin ! Les deux pilotes Beta se livrèrent un duel incroyable pendant les deux tiers de la course et décimèrent le peloton des poursuivants… « Je suis déçu pourtant car aujourd’hui je pouvais vraiment aller chercher la gagne en EnduroGP. Mais je n’ai jamais trouvé le bon feeling et le bon grip dans la spéciale extrême, surtout dans les deux derniers tours, et c’est là que j’y ai perdu la course. Mais bon content quand même de ce podium. »  Troisième EnduroGP, Johnny’Au échoue en effet à seulement 4 secondes et demie d’HOLCOMBE et à moins d’une demi-seconde d’un Matthew PHILLIPS aux anges… « Je suis très satisfait de cette deuxième place même si l’écart avec Steve est faible. Je n’ai pas effectué un très bon premier tour mais j’ai cherché à bien m’alimenter et à boire beaucoup tout au long de la journée. Cela a payé en fin de course. Et aborder l’Espagne avec une petite marge de 8 points d’avance sur Eero REMES n’est pas pour me déplaire ! »

Car en effet, Eero REMES (SF - TM) fut aujourd’hui un peu plus à la peine, particulièrement dans la Cross test où il chuta et perdit aussi de précieuses secondes. Mais sa cinquième place du jour n’est cependant pas une contre performance au vu de la qualité du plateau et de la bataille intense qui y fait rage. Comme hier, Nathan WATSON (GB - KTM) finit en trombe, et accroche la 4eme position finale et a été le seul à « voler » un chrono aux Beta « boys » dans l’Enduro Test 3… « J’ai chuté très fort dans la première Enduro Test et j’ai ensuite collectionné les chutes en liaison ! Ce doit être le métier qui rentre… mais je suis par contre ravi de mettre un terme à la série de victoires d’Eero REMES en E1 ! »

Longtemps 6eme, Mathias BELLINO (F - Husqvarna) s’est encore bien battu aujourd’hui. Malheureusement une chute « stupide » dans l’avant dernier virage de la dernière Cross test le fera rétrograder au 9e rang EnduroGP, au bénéfice des opportunistes Cristobal GUERRERO (E - Yamaha) 8eme et toujours aussi régulier, d’un toxique Manuel MONNI (I - TM) très bon 7eme et du sympathique officiel KTM, Taylor ROBERT (USA), 6eme et qui nous avouait être heureux d’en terminer à cette tournée scandinave « so hard » !

Grippé depuis jeudi, Loïc LARRIEU (F - Yamaha Outsiders) est trop tombé dans le premier tour pour espérer mieux qu’une onzième place EnduroGP mais a prouvé la veille tout son potentiel. Il finit juste devant son compatriote Antoine BASSET (F - KTM) qui s’est accroché tout au long de la journée.

Podium

Nathan WATSON vainqueur en E1 !

Eero REMES est donc descendu de son piédestal en E1 après neuf victoires consécutives la faute à un Nathan WATSON qui s’affirme à chaque GP. Pascal RAUCHENECKER (AUT - Husqvarna) coiffe pour moins d’une seconde Ivan CERVANTES (E - KTM) pour la dernière marche du podium alors que Mikael PERSSON (S - Yam) score son meilleur résultat de la saison (5eme) devant son public.

Nouvelle victoire indiscutable en E2 pour Matthew PHILLIPS devant Taylor ROBERT et Cristobal GUERRERO. BELLINO est 4eme…

Malgré son immense talent, Johnny AUBERT aura du mal à endiguer l’incroyable montée en puissance de Steve HOLCOMBE en E3 où Manuel MONNI (I - TM), 3eme, continue de régaler le petit team TM. Antoine BASSET est 4eme devant Jonathan BARRAGAN (E – Gas Gas).

Sauf catastrophe Giacomo REDONDI (I - Honda Red Moto) sera, enfin, titré Champion du Monde Juniors cette saison. Il signe une 10eme victoire consécutive et est capable de scorer le « grand chelem ». Ses deux principaux rivaux du jour furent le Suédois Albin ELOWSON (S - Husqvarna) et le Finlandais Henric STIGELL (TM) qui grimpent aussi sur la «boite». SORECA (I - Honda) ou encore VENTURA (P –Gas Gas) ont été trop irréguliers pour empêcher la nouvelle vague scandinave, aussi représentée par NELSON (S - TM), 6eme, HOGBERG (S - KTM), 8ème, ou POHJOLA (SF - Husqvarna), 9eme, de retrouver le sourire après une bonne décennie de disette.

Stigell
Premier podium pour Henric STIGELL (SF - TM)

Direction le Pays Basque !

C’est avec plus de deux minutes d’avance que Jack EDMONDSON (GB - KTM) rafle la mise en FIM Youth Cup 125cc face au  talentueux suédois Joakim GRELSON (KTM) nouveau venu sur le Mondial et à Lee SEALEY (GB - Yamaha), alors que l’on notait la chute sévère à la fin du deuxième tour de Jean Baptiste NICOLOT (F - Yamaha), alors deuxième et  relevé bien sonné et à qui l’on souhaite un très bon et rapide rétablissement !

Laia SANZ (E - KTM) s’est enfin imposée chez les dames ! Mais ce ne fut pas sans mal car elle dû aussi croiser le «fer» avec l’Allemande Maria FRANKE (D - KTM) qui fut la plus rapide dans la Cross test et qui glanera son premier bouquet dès qu’elle progressera dans les Extrêmes test. Jane DANIELS (GB - Husqvarna) a longtemps donné du fil à retordre à Laia mais un pneu usé (et non changé la veille) l’a beaucoup handicapé dans le dernier tour. Elle finit troisième derrière Maria FRANKE mais elle garde « solidement » la tête du Championnat avant le Grand Prix d’Espagne…

Car les ténors de l’EnduroGP n’auront guère le temps de souffler… En effet dans moins de deux semaines se profile le « redoutable » Grand Prix AMV Seguros d’Euzkadi que l’on annonce très corsé avec un contrôle horaire à l’ancienne en «cerise sur le gâteau » ! Après le doublé d’HOLCOMBE, la catégorie EnduroGP continue donc à nous distiller un spectacle incroyable et rien n’est joué pour le titre suprême avec le trio PHILLIPS, REMES, HOLCOMBE en figure de proue… Ou comment les marques Européennes Sherco, TM et Beta font la course en tête d’une catégorie qu’elles ont pourtant combattues « férocement ». 
Ou le joli pied de nez du sport au business et à la stratégie !
 

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