Supersonique WATSON !

La première journée de ce Grand Prix Polisport du Portugal a tenu toutes ses promesses… En effet, les stars de l’Enduro mondial ont une fois encore assuré le spectacle sur les 47 kms du tracé de la belle ville de Castelo Branco. Avancée pour le départ à 8.00 du matin en raison de la chaleur étouffante qui régna sur cette partie du centre du Portugal, la course a cependant été nettement dominée par une fusée orange nommée Nathan WATSON (GB-KTM).

Le britannique a été intouchable de bout en bout  puisqu’il remporte la journée EnduroGP avec une avance de 1 minute et 23 secondes d’avance sur ses plus coriaces poursuivants. Vainqueur de 7 spéciales sur 10, l’officiel KTM a vite plié l’affaire avec des chronos de « l’au delà» dans les « longues » Cross et Enduro test où il infligeait au minimum 10 secondes d’écart à ses adversaires. Insatiable aujourd’hui, Nathan WATSON score une nouvelle victoire après son premier succès en Grèce il y a 3 semaines… « Ce ne fut pas une course facile. Elle était surtout très physique avec de longues spéciales où il fallait pouvoir tenir le rythme… Mais maintenant je suis au top de ma forme après mes ennuis de tendinite et enchainer les victoires est excellent pour le moral et pour mon team ! ». 

Watson
Nathan WATSON (GB - KTM)

PHILLIPS toujours là et bien là !

La belle surprise de cette catégorie reine qu’est l’EnduroGP nous est aussi venue du « futur retraité » Matthew PHILLIPS (AUS - Sherco). Bien décidé à montrer à ses détracteurs qu’il était prêt à terminer la saison en « champion », l’officiel Sherco se montra sous son meilleur jour à Castelo Branco, puis qu’il alla même arracher la deuxième place à Steve HOLCOMBE (GB - Beta) dans le dernier chrono… « Très satisfait bien sûr après tous les déboires que j’ai connu en Italie, puis en Hongrie et en Grèce. Mais la course fut beaucoup plus difficile que prévu car les liaisons étaient très techniques et difficiles ! ».
Steve HOLCOMBE, 3eme ne se montrait pas trop déçu de s’être fait coiffé ainsi sur le fil par PHILLIPS…. « Tout va bien pour moi. Je marque de gros points et reprend encore du terrain à LARRIEU et NAMBOTIN. Mais je vais aussi devoir compter maintenant avec Nathan WATSON qui peut être un danger pour le titre au vu de sa vitesse actuelle… ».
Si le trio de tête affichait un large sourire sur le podium final, Loïc LARRIEU (F - Yamaha) était peut être le plus déçu du Top 5… Trop irrégulier, le protégé de Marc Bourgeois ne confirma pas son excellente impression de la Super test pour finir 4eme. Satisfaction par contre pour le Corse Christophe CHARLIER (F - Husqvarna) qui signe un très bon retour à Castelo Branco avec une belle 5eme place malgré un manque de « fond » évident. Sur sa lancée de la Grèce le pilote KTM Espagne, Jaume BETRIU grimpe de nouveau à une excellente 6eme place devant bon nombre de pilotes officiels. Quel talent chez l’enfant d’Oliana… qui se permet également de devancer Mathias BELLINO (F - Husqvarna) 7eme. Le local de l’étape Diogo Ventura (P - Honda) a brillé devant son public (présent pas milliers, principalement sur la splendide Extrême Test située au cœur de la ville) avec un superbe 8eme rang. Mauvaise pioche par contre pour Giacomo REDONDI (I - Honda Redmoto) 9eme et Christophe NAMBOTIN (F - KTM) seulement 10eme… « Je me suis refait mal à un pied en liaison..et puis sincèrement depuis la Grèce je n’y suis plus trop… »

Podium

MCCANNEY a dominé l’E2…

La montée en puissance de l’Enduro Britannique s’est confirmée ici au Portugal puisque la « perfide Albion » s’offre le doublé grâce à Jamie MCCANNEY (GB - Yamaha) brillant vainqueur en Enduro 2. Le britannique a bataillé férocement tout au long des 6 heures 15 de course avec le prodige Espagnol Josep GARCIA (KTM) pour un mano à mano qui a tenu en haleine tous les observateurs tant la vitesse et la détermination de ces deux jeunes pilotes fut impressionnante. Pourtant MCCANNEY se détacha peu à peu vers la mi course au point de s’adjuger 8 des 10 chronos du jour pour un avantage final de 23 secondes sur son bouillant rival catalan. Il lui reprend ainsi trois points au championnat pour revenir à 9 petites unités de celui-ci ! « C’était une journée Full Gaz où il fallait éviter les erreurs car les trajectoires changeaient à chaque passage en raison de la poussière qui de plus compliquait bien la visibilité. Mais je me sens en pleine forme actuellement et les prochaines épreuves d’ici la fin du Championnat vont être très disputées avec Josep ! ».
Un autre pilote qui confirme ses résultats de la tournée Hongrie/Grèce, c’est bien Davide GUARNERI (I - Honda RedMoto), qui finit à nouveau sur les talons des deux « Juniors » ! Il fut le seul à tenir le rythme de ces deux là et confirme ainsi son « avènement » parmi le Gotha de l’Enduro mondial… « J’adore rouler dans ces spéciales longues et rapides ! ». En bien meilleure condition physique, Eero REMES (SF - TM) termine 4eme mais ne fut jamais en mesure d’aller inquiéter MCCANNEY et GARCIA. Il aura bien du mal à revenir à se mêler à la course au titre E2 à cinq journées de la fin du championnat.

McCanney
Jamie MCCANNEY (GB - Yamaha)

Doublé Suédois…

Grosse baston chez les Juniors également avec un doublé Suédois après un doublé britannique chez les Seniors… Le pilote Husqvarna Suède Albin ELOWSON, sévèrement blessé en Finlande, retrouve avec gourmandise les joies de la victoire à l’issue d’une belle passe d‘armes avec son compatriote Mikael PERSSON (S - Yamaha) qui pourtant pensait bien tenir sa deuxième victoire de l’année. Mais ELOWSON sortit le grand jeu dans la dernière Enduro test où il infligea un écart de 14 secondes à son compatriote qui avait pourtant abordé celle-ci avec une marge de 8 secondes. Leader du championnat Davide SORECA (I - Honda RedMoto) s’est quelque peu reprit avec les 20 points de la troisième place. Il devance le britannique Brad FREEMAN (Beta Boano) dont la marche victorieuse au championnat est enrayée avec une 4eme position. A noter le très encourageant 5eme rang d’Anthony GESLIN (F - Yamaha) qui se montra tout aussi rapide que régulier. Et puis notons la lourde chute du prometteur Matteo CAVALLO (I - Beta Boano) à qui nous souhaitons un très prompt rétablissement.

Andrea VERONA (I - TM) a poursuivi sa série victorieuse en FIM Youth 125cc devant son habituel dauphin Leo LE QUERE (F - TM), alors que Ruy BARBOSA (CL - Husqvarna) connaissait des déboires mécaniques ce qui permettait à Gerard GOMEZ (E - KTM) de compléter le podium devant le très prometteur jeune belge Matthew VANOEVELEN (B - Yamaha).

Top Organisation…

Mais le grand vainqueur de cette première journée est incontestablement l’EnduroGP qui a été parfaitement mis en scène par l’Escuderia de Castelo Branco qui réalise un travail tout aussi excellent que très professionnel pour ce qui est certainement une des meilleures organisations de ces dix dernières années. Ce Moto Club mérite la reconnaissance de toute la caravane du Championnat du Monde d’Enduro Maxxis FIM car après un Super Test qui portait la marque des meilleurs shows mécaniques, cette première journée de course fut en tout point parfaitement orchestrée. De quoi vous inciter à ne pas manquer la journée finale de ce remarquable Grand Prix Polisport du Portugal. Il y aura certes de la poussière et de la chaleur, mais aussi beaucoup de spectacle car les stars de l’EnduroGP vont tout donner alors que se profile la trêve estivale et surtout la dernière ligne droite qui mène aux prestigieux titres tant convoités ! 
 

Elowson
Albin ELOWSON (S - Husqvarna)