Rencontre avec Tullio

Desio, à quelques kilomètres de Milan, siège de Honda Red Moto.

Tullio PELLEGRINELLI a réussi à transformer sa passion pour le tout-terrain en un travail. Pilote exceptionnel, il a remporté deux Championnats du Monde d'Enduro et trois incroyables Six Days, un record absolu. Il a ensuite réussi à aider d’autres grands pilotes, les incroyables Mike AHOLA et Alex SALVINI, à remporter respectivement cinq et un titre de Champion du Monde.
Aujourd'hui, Tullio est directeur sportif de l'équipe Honda RedMoto Factory et est également responsable de l'homologation de toutes les motos RedMoto distribuées en Europe.

Son travail consiste à optimiser les performances des pilotes. Il les accompagne dans les séances d’entraînement afin d’améliorer leur technique de pilotage et de développer leurs motos. Il travaille principalement avec les pilotes officiels du Team, Thomas OLDRATI (I) et Christophe CHARLIER (F), mais aussi avec ceux qui sont sur une Honda RedMoto et sont soutenus par la société, comme Alex SALVINI (I), Davide GUARNERI (I) et Davide SORECA (I).

Tullio est impliqué dans la course depuis 1981. « Au début, tout était question de passion. Mes premières compétitions ont été très difficiles, vous savez, et par exemple, lors de ma première saison, je n'avais qu'un jeu de pneus à ma disposition. À partir de la deuxième année, ils ont compris que je m'en sortais assez bien et j'avais donc un peu plus de soutien, mais les quatre premières années ont été très difficiles. »
Grâce à son entêtement et à son amour pour ce sport, Tullio est devenu le Tullio PELLEGRINELLI que tous les fans d’enduro connaissent aujourd’hui.

Tullio

L'enduro a beaucoup changé pour les pilotes au cours des trente dernières années.
« Il était une fois, il était presque impossible d'aller à une compétition et de savoir à quoi s'attendre. On ne connaissait pas du tout le tracé. Les spéciales étaient peut-être moins difficiles qu'aujourd'hui, mais les contrôles de temps étaient beaucoup plus stricts. Je me souviens que le premier tour était devenu une sorte de spéciale parce que nous avions tous peur d'une surprise.» Il rit.
Il nous raconte comment les pilotes sortaient seuls à 7h. Ils faisaient le plein et revenaient le soir. Il était normal de connaître les résultats le lendemain matin.
Les années de gloire de la carrière de Tullio ont eu lieu dans les années 1990. « Des années épiques. Chaque compétition était une aventure qui commençait au tout premier kilomètre du voyage. Nous, les pilotes, nous nous sommes tous entraidés. Une fois, nous sommes partis pour une compétition au Portugal et nous savions qu'un camion avait cassé son axe d'essieu au moins une fois. Nous nous sommes donc organisés pour nous entraider tout au long du voyage, au cas où ce serait nécessaire. »
Il est toujours ami avec ses anciens rivaux et il aime beaucoup les rencontrer aujourd’hui en compétition : c’est comme un retour en arrière.

Tullio a toujours la mentalité d’un Enduriste : tout peut arriver. Vous pouvez tomber, votre moto peut casser, vous pouvez vous blesser. Si vous commencez une course, vous devez la finir. « On ne sait jamais ce qui peut arriver. » C'est un sport qui demande non seulement le physique, mais aussi beaucoup de coeur.
Comme ce fut le cas lors des Six Jours, lorsque Tullio se sentit obligé de contribuer afin d’éviter la disqualification de l’Italie malgré une épaule cassée. Il a non seulement fait sa part, mais l’Italie a même remporté cette édition. « Lorsque j’ai regardé SALVINI et FREEMAN aux Valli et que j’ai considéré les mauvaises conditions physiques dans lesquelles ils se trouvaient, j’ai pensé que nous, les pilotes, ne changerions jamais. »
« Faites toujours le possible, n'abandonnez jamais. »

Le pilote et la moto sont en compétition.
La relation entre un pilote professionnel et sa moto est si proche que, parfois, il est presque impensable de faire même de petits changements. Qu'il s'agisse des suspensions ou autre, le pilote doit avoir une confiance aveugle en sa moto.
La tête décide. « Nous travaillons peut-être parfaitement bien, nous allons peut-être dans la bonne direction, mais parfois, un seul mauvais résultat suffit pour mettre de côté toutes les modifications techniques. » Même si cette industrie est unique, ce n'est pas une science exacte et, heureusement, l'aspect humain compte toujours le plus.
Lorsqu'une moto reste la même d'une saison à l'autre, certains ajustements sont encore effectués afin d'améliorer les petits détails. Il est cependant très peu probable qu’elle soit complètement révolutionnée.
C’est différent lorsque l’on change de moto. Ensuite, des tests sont effectués pendant l'hiver afin de comprendre la nouvelle moto et s’habituer pour le début de la nouvelle saison. Ceci est important non seulement pour la conduite de la moto, mais également pour l'aspect mécanique.
Une fois que la saison a commencé, des choses très spécifiques peuvent être modifiées mais la configuration générale de la moto ne change pas.
La plus grande chose que l’Enduro demande au pilote et à la moto est son adaptabilité : les rochers, le sable, l’herbe, le gravier, les tronc, la terre… le pilote et la moto doivent être polyvalents.
Le réglage parfait est une sorte de compromis qui permet à la moto d’être rapide dans toutes les conditions. Les motos ne seront jamais conçues avec une course ou un test particulier, mais elles devront toujours s'adapter à toutes les conditions possibles.
« Nous n’avons complètement modifié le réglage de la moto que lors des compétitions sur le sable. Je me souviens un championnat italien à Lignano Sabbiadoro, par exemple, où la machine devait être beaucoup plus rigide que d’habitude. »

Old

Les motos d'aujourd'hui sont incroyablement rapides et, étrangement, cela met en évidence la capacité d’un pilote. « Le pilote a besoin de savoir contrôler toute la capacité de la moto. Ce n’est pas tant la quantité de carburant que vous utilisez, mais bien le fait de savoir comment gérer la poignée de gaz. »
La véritable évolution des motos a commencé dans les années 1990. Avant, « elles étaient rustiques. Je me souviens de freins à tambour, vous ne pouviez même pas parler de freinage, et les suspensions avaient une course très courte. Sur ces motos, les meilleurs coureurs ont été ceux qui ont réussi à éviter les nids-de-poule. »
Un grand changement a eu lieu depuis lors. Selon Tullio, de minuscules développements peuvent être remarquables d’une année sur l’autre, mais si l’on considère les motos d’il y a cinq ans, les différences deviennent énormes.
Le mécanisme est si délicat que toute la performance peut être mise en danger par très peu de choses, par exemple un résultat négatif ou un petit détail apparemment insignifiant.

Les itinéraires, cependant, n'ont pas changé du tout. Les motos d’aujourd’hui ne peuvent pas surmonter les obstacles qui n’avaient pas été abordés dans les années 90. Ils ne peuvent le faire plus rapidement. « Peut-être que dans le passé, les tracés étaient encore plus difficiles, car les spéciales étaient vraiment différentes. Il est bon que nous ayons maintenant l’Xtreme Test, qui ressemble en quelque sorte à du Trial. Si nous pensons aux motos utilisées il y a quarante-cinq ans, la situation est complètement différente : ils sont directement dérivés des motos de rue, de sorte que les tracés devaient évidemment être moins complexes. »

Cependant, la moto a cette importance centrale non seulement pour les professionnels.

« Une moto qui fonctionne est la chose la plus importante aussi pour un amateur. Je rencontre des motos avec des embrayages défectueux, avec des pédales de frein très basses qui sont presque impossibles à utiliser, avec de longues chaînes, avec des filtres sales… parfois je les essaie, mais je ne me plais pas dessus tout simplement et je ne peux même pas faire ce que je veux faire."
Même les amateurs doivent faire attention à quelques petits détails lors de la préparation de leur moto et, selon Tullio, ces détails devraient être revus au moins toutes les quatre ou cinq sorties.

Tullio n'est pas seulement une légende de l'Enduro et un important directeur sportif aujourd'hui, mais il reste un grand fan.
Il va à moto avec ses amis et profite de la nature. Il respecte l'environnement et les personnes qu'il rencontre le long des sentiers.
« En été, les montagnes sont très encombrées et je ne pense pas que ce soit bien de sortir avec sa moto. Il y a cependant certains mois de l'année où les sentiers risquent de fermer.
Les motos d’aujourd’hui ne dégagent que peu d’émission, elles sont moins bruyantes et pourraient donc contribuer à l’entretien des pistes, si les motocyclistes restent sur elles et les utilisent correctement.
Il est clair que quiconque pratique ce sport doit être respectueux de ce qui nous entoure. Cependant, je pense que l'avenir de l'Enduro sera celui de motos qui s'adapteront non seulement à différents types de coureurs, mais également à différents usages.
»

Les paroles d'un champion du monde.

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